Как не влюбиться в красоту этого острова? Как не влюбиться в природу, виды, первозданность – во все эти разные травы, ароматы, цветы, пение птиц? И, что немаловажно, в это чувство мирного уединения?

Стоит один из прекрасных солнечных зимних дней на Корфу, и я иду по гравийной дорожке у подножия горы Пантократор с моим гидом Спиросом и его подругой Марселлой. В совершенно голубом небе над нами не видно ни единого облачка. Под нами простирается бирюзовое Ионическое море, а по другую сторону залива поднимаются покрытые снегом горы Албании. Какой невероятный вид! И какая честь быть первым из тех, кто пройдет по этому недавно проложенному пешеходному маршруту – тропе Даррелла. Тропа проходит по корфиотскому ландшафту, среди флоры и фауны, которую обожал Джеральд Даррелл, любитель и защитник природы, когда он жил здесь в 1930-х годах.
Спирос встретил меня в «Белом доме» в Калами – знаменитом бывшем доме Лоренса Даррелла, который часто посещала его семья, включая его одержимого природой брата Джеральда. Именно на Корфу начала развиваться страсть Джеральда к миру природы, на прогулках с его наставником Теодором Стефанидисом.
Новая тропа ясно обозначена символами «DT» — «Durrell Trail» (Тропа Даррелла) в честь Джеральда. Трудно представить себе лучшего гида, чем Спирос, для знакомства с флорой и фауной Корфу. Кажется, он знает историю каждого куста, цветка и дерева, их греческие названия, их английские названия, их научные названия, специфику каждого вида, для чего они используются на кухне или в медицине или почему они важны для геологии и биологии Корфу. Я живо представляю, как молодой Джеральд Даррелл гуляет в этом пейзаже со своим другом и наставником Теодором — его широко открытые глаза и уши впитывают всю ту захватывающую информацию, все те истории, которыми делится его сведущий компаньон.

Мой собственный наставник Спирос обладает теми же знаниями, глубоко укорененными в естественной истории Корфу. И просто прекрасно, что владельцам «Белого дома» удалось найти Спироса и других таких гидов, как он, чтобы организовывать экскурсии для своих групп по тропе Даррелла. Кстати, такая прогулка подходит для всех – от детей до пожилых людей, от начинающих походников до горных профессионалов. Этот четырех-пятичасовой поход не слишком труден и весьма интересен. Вернувшись в «Белый дом», вы можете завершить день закусками «мезе» с нашей кухни, а если позволит погода – то и освежающим заплывом в море.

Что еще можно сказать, кроме как те же слова, что и в начале: как не полюбить эти уникальные впечатления?